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TURCÓN - Ecologistas en acción

A/H2N2: nombre de un virus similar a la infección que causó la «pandemia de gripe asiática»,

A/H2N2: nombre de un virus similar a la infección que causó la «pandemia de gripe asiática», OMS pidió destruir virus.

El virus de gripe, que podría originar una pandemia, de ser mal manipulado, fue enviado a 3.747 laboratorios de 18 países, como parte de pruebas rutinarias, pero la Organización Mundial de la Salud, OMS, ya advirtió de los riesgos y solicitó su destrucción.

EFE/Ginebra

La Organización Mundial de la Salud (OMS) pidió ayer la destrucción de un virus de la gripe que se envió a laboratorios en todo el mundo para hacer pruebas y que podría causar una pandemia de esa enfermedad.

«El virus podría causar una epidemia global de gripe. Fue una decisión poco acertada enviarlo» a los laboratorios, afirmó el doctor Klaus Stohr, coordinador del programa contra la gripe de la OMS.

Stohr, no obstante, señaló que aunque «hay un riesgo, podría decirse que es bajo y que no hay que asustarse», ya que los laboratorios están habituados a tratar con material peligroso y adoptan medidas de bioseguridad.

Agregó que «los riesgos para la población general son bajos», al tiempo que señaló que como medida de precaución, la OMS ha recomendado la destrucción total del virus.

El científico explicó que ese virus fue enviado a 3.747 laboratorios de 18 países como parte de las pruebas rutinarias que se hacen cada año.

Asimismo indicó que la Agencia canadiense de la Salud Pública (Phac) comunicó a la OMS el pasado 26 de marzo que un laboratorio de ese país había identificado al virus A/H2N2 como similar al que circuló entre 1957 y 1958, causando la llamada «pandemia de gripe asiática», y resurgió en 1968.

El virus causó la muerte a entre uno y cuatro millones de personas en 1957, señalaron las fuentes.

La organización alertó que creen que «las personas nacidas después de 1968 podrían tener una inmunidad limitada de ese virus, que no se incluyó en ninguna de las vacunas trivalentes contra la gripe».

La OMS subrayó también que el laboratorio canadiense que identificó el letal virus adoptó medidas de protección y vigilancia, y que se inició una investigación que les condujo hasta un laboratorio estadounidense, el College of American Pathologist (CAP).

Se alertó a laboratorios

Esa organización de EE.UU. distribuyó el virus H2N2, por primera vez, en octubre de 2004 y después en febrero de este año como parte de las pruebas científicas rutinarias anuales sobre los virus de la gripe.

También se señaló que son 61 los laboratorios que, incluyendo a Canadá, y dejando fuera a EE.UU. han recibido cepas de ese virus, y que con todos ellos se ha contactado y se les ha solicitado la destrucción de las muestras.

«La OMS ya ha recibido la lista de los laboratorios afectados y también ha proporcionado información detallada al respecto a los Ministerios de Salud afectados, así como colaboración», dijo Stohr.

Stohr comunicó que, según el Departamento de Salud de EE.UU., se está tratando de identificar a otros posibles laboratorios receptores del virus en ese país, y que ya se están tomando «las medidas adecuadas para la rápida destrucción de ese material».

«Hasta el momento no se han detectado casos de infecciones de H2N2 entre los trabajadores de los laboratorios en los que se distribuyeron muestras del virus», dijo la OMS.

Muestras

Países de Latinoamérica
EFE/Ginebra

Laboratorios de México, Brasil y Chile figuran entre los países que disponen de muestras del virus de la gripe susceptible de causar una pandemia, indicó ayer la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El doctor Klaus Stohr, coordinador del programa contra la gripe de la OMS, precisó que los laboratorios de Canadá, Corea del Sur, Hong Kong (China) y Singapur eliminaron las cepas del virus H2N2 y agregó que Taiwán se encuentra en vías de destruirlo.

Los demás países que disponen de esas muestras del virus son Estados Unidos, Bermudas, Bélgica, Francia, Alemania, Italia, Israel, Japón, Líbano, Taiwán y Arabia Saudí.

Stohr expresó su confianza de que en los próximos días se proceda a la destrucción de ese virus, al menos en los laboratorios en los que no hay razón para conservarlo.
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