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TURCÓN - Ecologistas en acción

Un 'arca de Noé' vegetal preservará semillas de todo el mundo en el Ártico

Un 'arca de Noé' vegetal preservará semillas de todo el mundo en el Ártico

El Mundo, 21/06/2006 10:17 (CET)

OSLO.- Una bóveda excavada en una montaña de las islas noruegas de Svalbard, en el Ártico, albergará un 'arca de Noé' vegetal con millones de semillas de todo el mundo para asegurar su conservación en caso de catástrofe natural o humana. Así lo indicó a Efe el autor principal del estudio de viabilidad de la "bóveda del fin del mundo" y secretario ejecutivo del Fondo Mundial para la Diversidad de Cultivos, Cary Fowler, quien estuvo esta semana de visita en Madrid.

Fowler explicó que esta instalación, que cuenta con una financiación inicial de tres millones de dólares del Gobierno noruego, forma parte de una estrategia mundial para proteger el suministro alimentario del planeta, ya que alberga semillas "críticas" de todas las partes del mundo, "desde el trópico hasta las latitudes más altas".

La bóveda de semillas, ubicada a unos 50 metros de profundidad, permitirá restablecer los cultivos que perezcan en el futuro como consecuencia de fenómenos naturales como el cambio climático y otros "desastres" como terremotos, tsunamis o huracanes, señaló el padre del proyecto. "La idea es que las semillas preservadas sólo se pongan en circulación en caso de que todas las otras fuentes de semillas hayan sido destruidas o agotadas", señaló Fowler.

"Buena parte de los bancos genéticos mundiales se encuentran en países en vías de desarrollo y están expuestos a amenazas tales como la falta de financiación o las catástrofes de origen natural o humano", explicó por su parte el ministro noruego de Agricultura. El primer ministro del país, Jens Stoltenberg, te´nía previsto poner el lunes la primera piedra del proyecto en presencia de los jefes de Gobierno de otros países nórdicos.

Las muestras, que se conservarán en cajas negras y congeladas a una temperatura ambiente de entre 10 y 20 grados bajo cero, permanecerán en el interior de la bóveda en un "perfecto estado" durante al menos centenares de años. Según Fowler, la supervivencia de estas muestras está asegurada "aunque falle la electricidad", ya que el permafrost ártico, es decir, las capas que en esa zona de la tierra están permanentemente heladas, actúan como un "refrigerante natural".
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Asimismo, la remota ubicación de la bóveda, que estará lista en septiembre de 2007, hace de ese lugar "el más seguro del mundo", con un cercado en el perímetro y una fuerte puerta de seguridad que será vigilada por las autoridades europeas.

No obstante, para el mantenimiento de la instalación durante los próximos años, representantes del Fondo, una organización internacional sin ánimo de lucro, confían en obtener ayudas de diversos países del mundo. De momento, la iniciativa cuenta con el apoyo de cinco países nórdicos, y "se espera que unos 160 países de todo el mundo lo hagan próximamente".

Según el Fondo Mundial para la Diversidad de Cultivos, la supervivencia de algunas variedades de cultivos únicas en el mundo está amenazada, y su situación es "desesperada", especialmente a causa del avance del cambio climático.

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