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Alumnos del colegio Garoé son premiados por descubrir una nueva especie vegetal endémica de Gran Canaria

Alumnos del colegio Garoé son premiados por descubrir una nueva especie vegetal endémica de Gran Canaria La Provincia, 11-10-2004

Un estudio sobre una planta de la que anteriormente no se tenía noticia, elaborado por jóvenes del colegio Garoé de Las Palmas de Gran Canaria, ha ganado el decimoséptimo Certamen de Jóvenes Investigadores, en el que han participado 34 trabajos de quince comunidades autónomas. El trabajo 'Sonchus leptacaulis, una nueva especie', presentado por Eliécer Pérez, Javier López y Carlos Machado, recibió un premio de 6.000 euros, con mención especial del jurado y la selección para participar en la decimoséptima edición del Certamen Europeo de Jóvenes Investigadores 2005, que se celebrará en Moscú. Este estudio analiza un planta de flor amarilla que crece en la isla de Gran Canaria, y que ha sido investigada por los jóvenes durante varios años, hasta llegar a la conclusión de que no estaba catalogada e incidir en todas las características de la nueva especie, informó el director científico del certamen, Jesús Jordá

Eliecer Pérez Robaina, Javier López Martínez-Fortún y Carlos Machado Carvajal, estudiantes del colegio Garoé, no pensaron que continuar con un trabajo que habían comenzado otros alumnos del centro les iba a suponer ganar un premio a nivel nacional y que, a su vez, les permitiría representar a España en una reunión internacional que se celebrará el próximo año en Moscú. "Sonchus leptacaulis... una nueva especie" es el título de un trabajo que ha involucrado
de lleno a estos alumnos en un tema, para ellos, apasionante.

"Todo esto comenzó", cuenta Carlos Machado, "en una excursión del colegio en la que participaron los otros alumnos que iniciaron el trabajo hace tiempo. En ese momento encontraron una especie que no habían visto nunca. Preguntaron a gente y nadie sabía nada", apunta. A partir de ahí, la inquietud de los estudiantes se fue tornando en necesidad de aprender y de conocer más cosas sobre esta supuesta nueva especie. Comenzaron a investigar y en segundo de Bachillerato dejaron el citado trabajo.

Eliecer, Javier y Carlos se erigieron en los continuadores de una exhaustiva investigación que ha sido dirigida por el profesor José Luis Barba. "Lo más sorprendente de esto", comenta el docente, "es que estos chicos hayan sido capaces de aguantar tres años con este trabajo y que no se cansaran. Han hecho cosas realmente impresionantes que no hacemos ni los que estudiamos la carrera de Biología".

INTERNET

Con mucha paciencia, horas de estudio y también sacrificio, estos jóvenes fueron confirmando que, efectivamente, estaban
ante una nueva especie. Además, poco les importaba dedicar horas al trabajo hasta en la época de verano. "Al principio todo esto se enmarcaba en las clases de Biología, pero ya después fue un interés personal de ellos", apuntó Barba. También asegura el profesor que los adelantos tecnológicos de hoy día se presentan como algo fundamental. "De no existir Internet", dice, "difícilmente se podría haber hecho algo así".

Y es que, hasta de Liverpool y de El Cairo, entre otros muchos lugares, llegaron a recibir información estos estudiantes; una información que les fue ratificando lo que el grupo de trabajo anterior había intuido, es decir, que se trataba de una especie nueva. Los tres jóvenes reconocen que, personalmente, esta experiencia ha resultado muy enriquecedora. Además, "en Málaga, a donde fuimos para participar en el congreso de Jóvenes Investigadores, nos lo pasamos realmente en grande. Conocimos a un montón de gente y fue muy divertido. No nos esperábamos ganar", dice Carlos

RESPONSABILIDAD

Ahora tienen una responsabilidad importante. No en vano, junto a una alumna catalana, representarán a España
en Moscú. "Tenemos que preparar un mural y traducir a Inglés un resumen del trabajo, pero ya lo iremos haciendo tranquilamente porque esto es para el año que viene", dicen los jóvenes. Psicología, Medicina e Ingeniería Aeronáutica son las carreras que, en un primer momento, tienen previsto cursar estos alumnos de segundo de Bachillerato. Reconocen que les atrae la Biología, pero parecen tener muy claro que sus futuros profesionales irán por otros derroteros.

El curioso nombre de la especie, caracterizada por su más de un metro de altura, por tener tronco, flores compuestas y hojas grandes, también ha sido motivo de bromas en el colegio. "Todo el mundo tiene que ver con este trabajo", pero quien ha tenido un protagonismo muy especial como Manolo Rodríguez "ha sido muy importante" para que la investigación haya concluido con éxito.
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