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Un tratamiento barato reduce el riesgo de sufrir malaria en niños

Un tratamiento barato reduce el riesgo de sufrir malaria en niños

La sulfadoxina-pirimetamina cuesta menos de 25 centavos de euro
AGENCIAS - Madrid
ELPAIS.es - Sociedad - 11-07-2006

Un nuevo tratamiento preventivo contra la malaria reduce en un 22,2% el riesgo de esta enfermedad entre los niños menores de un año, según un estudio realizado en Manhia (Mozambique) en el que han colaborado la Fundación BBVA y el Hospital Clínic de Barcelona. Este tratamiento intermitente está basado en el fármaco sulfadoxina-pirimetamina y cuesta menos de 25 centavos de euro.

El experimento, cuyos resultados saldrán publicados en el número de agosto del Journal of Infectious Diseases, ha consistido en administrar el fármaco sulfadoxina-pirimetamina (SP) de forma preventiva e intermitente (a los 3, 4 y 9 meses de edad) a 1.503 niños mozambiqueños. Según los científicos, han demostrado la capacidad de la SP para prevenir el desarrollo de la enfermedad ya que, además de reducir los casos de malaria clínica, también ha disminuido el número de hospitalizaciones en un 19%.

Entre las ventajas de este tratamiento está el bajo coste de la SP y el hecho de que no requiera una nueva infraestructura ya que se trata de un fármaco comercializado y de uso extendido. Pedro Alonso, coordinador del Centro de Salud Internacional del Hospital Clínic de Barcelona, ha explicado que "se comprobó que el tratamiento con sulfadoxina-pirimetamina es seguro, bien tolerado y pone de manifiesto sus posibles aplicaciones preventivas".
3.000 muertes al día
El estudio será objeto de discusión a partir de septiembre en la Organización Mundial de la Salud que está tutelando y siguiendo de cerca todo el proceso. La intención del organismo internacional es aprobar una resolución en su próxima Asamblea General de 2007 sobre el uso generalizado del tratamiento intermitente para controlar la malaria.
El proyecto también está evaluando las posibles aplicaciones de el mismo fármaco, aplicado de manera intermitente, en mujeres embarazadas ya que son un colectivo de alto riesgo ante un contagio de malaria. De este modo se prevé reducir el riesgo de anemia y parasitemia maternas, así como la prematuridad y el bajo peso de los recién nacidos de madres con malaria.
La malaria es una de las mayores causas de muerte en el mundo con cerca de 3.000 muertes al día y más de 300 millones de personas afectadas. "En África subsahariana, esta enfermedad causa el 30% de las muertes en menores de cinco años, por lo que disminuir elimpacto que supone es imprescindible para facilitar el desarrollo y eliminar la pobreza en las poblaciones más vulnerables", ha explicado Pedro Alonso.

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